Vallée des Merveilles (n° 61 du guide Randoxygène Haut Pays)

Le lac Long et le lac Fourca derrière
Le lac Long et le lac Fourca derrière

Lieu : parc du Mercantour

Dénivelé : 1000 m

Distance : 20 km

Durée : 8h

Période : de juin à octobre

Niveau : moyen par la difficulté, la montée se fait bien. Mais bien fatigant par la longueur.

Départ :  parking du lac des Mesches (voir carte plus bas)

Intérêt : approcher des gravures rupestres vieilles de 5000 ans dans un décor féérique.

Vêtements : on est en altitude (entre 1380 et 2111 m), il faut toujours prévoir une bonne polaire, un coupe-vent et regarder la météo en montagne. On est souvent surpris par la différence de température quand on vient de la côte.

Carte : "Vallée de la Roya" TOP 25 n°3841 OT

 



C'est certainement la randonnée la plus connue du Mercantour. L'évocation du nom est déjà tout un programme!

Cette notoriété est pleinement justifiée par la grande beauté des lieux et par le caractère exceptionnel de gravures vieilles de plusieurs milliers d'années. Il est intéressant de faire la visite guidée (voir plus bas) qui permet de sortir du sentier pour voir des gravures qui restent sinon inaccessibles.

 

J'ai mis ici sur Wikiloc, le tracé complet téléchargeable. Attention dans la zone des gravures de la Vallée des Merveilles, nous sommes sortis du GR52 car nous étions avec un guide. Sinon, c'est strictement interdit.



Le dénivelé peut faire peur mais on monte facilement car la pente n'est pas très soutenue et le sentier est large, bien entretenu et à l'ombre (sur les 2 h 45min que nous avons mis pour monter, seule la dernière demi-heure était à découvert). Par contre, au retour, la longueur s'est bien faite sentir et j'étais contente d'arriver ...

 

Nous sommes partis du lac des Mesches qui est le seul lac artificiel de tous ceux rencontrés. IL y a quelques places de parking mais il vaut mieux arriver tôt car c'est tout de même limité ( à 8h45, il restait encore quelques places).

La montée se fait dans une forêt de mélèzes qui est très agréable, avec en juillet, des fleurs et des fraises des bois. On passe devant le lac de la Minière que l'on surplombe (un autre sentier permet de passer de l'autre côté du lac).

Arrivé à la balise 89, on peut soit continuer à monter sur la très large piste ou bien prendre le raccourci qui est plus escarpé. Il a l'avantage de présenter de plus beaux paysages et d'éviter les éventuels 4x4 qui montent par l'autre chemin (nous n'en avons rencontrés que 2 en montant et 4 à la descente et tous les chauffeurs ont été très courtois, nous remerciant de les laisser passer). Concrètement, à l’aller, nous avons pris le raccourci puis au retour, mon mari l'a repris et moi j'ai préféré descendre par la piste pour ménager mes articulations. A cinq minutes près, c'était équivalent et les paysages étaient beaux aussi.

Arrivé à la balise 90, on sort de la forêt et le paysage devient grandiose. Plusieurs lacs se succèdent. Le lac Long inférieur avec beaucoup de plantes aquatiques est particulièrement beau.

A notre arrivée au refuge, nous avons jeté un coup d’œil aux différents panneaux explicatifs et là, nous avons eu un grand coup de chance ! Au moment où nous allions repartir, un groupe guidé est arrivé et le guide nous a demandé si le tour nous intéressait.

Dans la Vallée des Merveilles, seul le passage sur le GR 52 est autorisé et on n'y voit pas les gravures les mieux conservées ni les plus belles. Donc, faire la visite avec un guide permet non seulement d'avoir des explications mais aussi de voir beaucoup d'autres gravures. Je recommande vraiment la visite guidée (www.vallee-merveilles.com). Pour la modique somme de 11 €/personne, nous avons bénéficié pendant 3 heures d'une visite très riche avec notamment beaucoup d'explications passionnantes sur la géologie et les légendes de la Vallée des Merveilles. Sans cette visite, nous aurions été incapables de voir par nous-même les gravures, même en passant devant les roches concernées. Pour ce qui est de  l'interprétation des gravures, le guide avait été très honnête, nous expliquant qu'il y en a de multiples et que rien n'est vraiment établi. Sur le site, ce sont principalement des représentations de taureaux et de réticulés (définition ici pour ceux comme moi qui n'avaient jamais entendu ce mot).

Après cette visite hors sentier, nous avons poursuivi jusqu'au lac des Merveilles pour un pique-nique très tardif. Et nous sommes revenus en passant par le GR 52 qui permet de voir le mur vitrifié. Malheureusement, les quelques gravures sont très difficiles à trouver au milieu des graffitis.

Dernière remarque : dans la zone réglementée des gravures, il est obligatoire d'avoir des embouts en caoutchouc sur les bâtons.

 

Lac des Mesches
Lac des Mesches
Une des zones de parking devant le lac des Mesches
Une des zones de parking devant le lac des Mesches

Lac de la Minière
Lac de la Minière
La piste sur laquelle circulent aussi les 4x4
La piste sur laquelle circulent aussi les 4x4

 

Arrivée à la balise 89 où il faut choisir entre le raccourci et la piste.


 

 Après la balise 90, on sort de la forêt.

Lac Saorgine
Lac Saorgine
Lac Long inférieur
Lac Long inférieur
Le refuge des Merveilles
Le refuge des Merveilles

 

Quelques photos de gravures (cliquer pour agrandir) visibles avec un guide. Elles sont presque toutes gravées dans de la pélite verte qui est une roche d'origine argileuse et tendre contrairement au grès (de couleur mauve) et au gneiss (gris).



 

Cette gravure appelée le Christ est visible du sentier, sans guide.


Ces gravures sont également visibles du sentier. Un morceau de la roche ayant été volé, elle s'appelle "roche vandalisée".


 

Le mur vitrifié où il n'est presque plus possible de distinguer quoi que se soit, tant il y a de graffitis, certains d'ailleurs vieux de plusieurs siècles.

 

  Le lac Long photographié d'en bas et d'en haut.

 

 Le lac des Merveilles qui est finalement le moins beau de tous et de la Vallée des Merveilles.


  Et pour finir une photo de lis Martagon qui est une fleur plutôt rare.

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