Boucle par les lacs de la Valmasque et le lac Vert de Fontanalbe (Mercantour)  

 

Le lac Noir avec une nageuse courageuse 😉
Le lac Noir avec une nageuse courageuse 😉

Lieu : vers Castérino (Haute Roya)

Dénivelé : 1110 m

Distance : 20,2 km

Durée : 8h30 (6h hors temps de pauses)

Période : de  juin aux  premières neiges vers octobre

Niveau : difficile à cause du dénivelé et de la longueur mais aucune difficulté technique.

Départ : parking, 2 km après Castérino (voir carte tout en bas)

Intérêt : très, très beaux paysages et observation de bouquetins, chamois et marmottes avec un peu de chance.

Vêtements : on est en altitude (entre 1700 et 2600 m), il faut toujours prévoir une bonne polaire, un coupe-vent et regarder la météo avant de partir.

Carte : "Vallée de la Roya" TOP 25 n°3841 OT

Pour voir la carte en grand, aller ici.



Une randonnée longue mais magnifique qui permet de voir les trois grands lacs de la Valmasque (lacs Vert, Noir et du Basto) puis de revenir en passant par le lac Vert de Fontanalbe.

Si vous voulez voir les gravures rupestres, il faudra au niveau du lac Vert de Fontanalbe, faire une petite boucle supplémentaire d'environ 2 km pour aller vers la Voie sacrée et revenir en passant devant les lacs Jumeaux. Cela étant dit, seule une visite avec guide permet de voir des gravures en bon état et intéressantes. Ces visites peuvent être réservées (site officiel), pour en avoir fait à trois reprises, elles sont passionnantes.

Pour voir la carte en grand et/ou récupérer la trace GPS, c'est ici.


ATTENTION : la piste de la Valmasque est fermée du lundi 14/09/2020 au vendredi 16/10/2020, entre la balise 394 et la balise 393, sans possibilité de déviation ou de sentier alternatif. Toutefois, au cours de cette période, l'itinéraire sera rouvert du vendredi 15h au lundi 08h de chaque semaine.

La randonnée est longue, mon descriptif détaillé aussi 😁 :

Le départ se fait de la balise 394 (environ 2 km après Casterino). Il y a un petit parking juste avant la barrière qui marque le début du sentier.
La montée se fait très tranquillement sur une large piste à l'ombre des mélèzes.
On passe devant la balise 393 d'où part le sentier vers le lac de l'Agnel et la balise 374 où l'on continue toujours en direction du refuge de la Valmasque.
On passe devant trois cascades. La deuxième est très belle bien qu'en septembre, son débit soit assez faible.
La pente qui avait été assez douce jusque-là augmente mais le sentier empierré reste très agréable et mène par une série de lacets vers la balise 98.
A la balise 98, on peut monter jusqu'au refuge de la Valmasque ou bien aller directement vers la balise 97 qui surplombe le lac Vert (direction baisse de la Valmasque) ; c'est ce que nous avons fait.
Nous avons ensuite poursuivi sur le sentier qui longe le lac Noir et celui du Basto.
La balise 96 se trouve juste après le lac du Basto. De là, on prend sur la gauche le sentier qui monte à la baisse de Fontanalbe. Ce sentier n'est pas toujours visible mais le nombre important de cairns et de marques jaunes permet de lever tout doute quant au chemin à suivre. Il faut une demi-heure pour cette partie de la montée.

A la baisse de Fontanalbe (balise 397), deux randonneurs nous ont conseillé un aller-retour vers la cime Bicknell. Très bon conseil car l'aller-retour ne prend que trente minutes (70 m de dénivelé) et on est récompensé par une belle vue sur les trois lacs que l'on surplombe. On voit même deux lacs supplémentaires qui n'ont pas de nom.

Entre la baisse de Fontanalbe et la balise 396, on profite d'un paysage minéral extraordinaire !
A la balise 396, commence la vraie descente par un long sentier en lacets avec là encore un magnifique panorama.
On s'approche tranquillement du lac Vert de Fontanalbe que l'on surplombe.
Le sentier descend vers les balises 386 et 387 dans une forêt de mélèzes.

ATTENTION, on entre dans la zone réglementée où les bâtons ferrés doivent être munis d'un embout en caoutchouc et où il est interdit de quitter le sentier.


Au niveau de la balise 387, l'aller-retour vers le lac Vert de Fontanalbe ne prend que 10 min.


Habituellement, on finit la boucle par la piste qui passe par la balise 389 mais en septembre 2020, elle était de nouveau fermée pour cause d'éboulement. Une déviation a été mise en place par le parc du Mercantour. Pour la trouver, il faut continuer en direction des lacs Jumeaux. Au niveau du départ des visites guidées (voir photo), on a le début du sentier de déviation.
Beaucoup de randonneurs continuent de passer par la piste, c'est dommage de prendre des risques inutiles d'autant plus que la déviation offre un chemin beaucoup plus beau 😉.

On retrouve le sentier habituel puis peu après, la balise390 où l'on prend la large piste en direction du nord.
Si vous voulez voir un 4ème lac, vous pouvez faire un aller-retour vers le lac des Grenouilles au niveau de la balise 392. Ce n'est pas vraiment nécessaire à mon avis.

 

Quelques photos, il y en a davantage ici.

Le début de la randonnée sur une large piste qui monte tranquillement
Le début de la randonnée sur une large piste qui monte tranquillement
Le sentier le long de la rivière après la balise 374
Le sentier le long de la rivière après la balise 374
La deuxième cascade, photo prise en juillet ( en septembre lors de cette randonnée, il y avait beaucoup moins d'eau)
La deuxième cascade, photo prise en juillet ( en septembre lors de cette randonnée, il y avait beaucoup moins d'eau)
Les derniers efforts avant d'arriver à la balise 97 qui surplombe le lac Vert de la Valmasque
Les derniers efforts avant d'arriver à la balise 97 qui surplombe le lac Vert de la Valmasque
Le lac Vert avec le refuge de la Valmasque visible au loin à droite
Le lac Vert avec le refuge de la Valmasque visible au loin à droite
Le lac Noir qui est le plus beau des trois lacs
Le lac Noir qui est le plus beau des trois lacs
Arrivée en bas du lac du Basto, au niveau du mur du barrage
Arrivée en bas du lac du Basto, au niveau du mur du barrage
Le lac du Basto
Le lac du Basto
En direction de la balise 96 où l'on tourne à gauche pour monter à la baisse de Fontanalbe. En face, on voit la baisse de la Valmasque
En direction de la balise 96 où l'on tourne à gauche pour monter à la baisse de Fontanalbe. En face, on voit la baisse de la Valmasque
La baisse de Fontanalbe  à la balise 397
La baisse de Fontanalbe à la balise 397

 

A la baisse de Fontanalbe, je vous conseille le petit aller-retour vers la cime Bicknell. Ce petit aller retour de 30 min (70 m de dénivelé environ) vaut la peine.

 

La montée à la cime Bicknell sur un terrain herbeux
La montée à la cime Bicknell sur un terrain herbeux
Vue sur le lac de Sainte-Marie et le mont Sainte-Marie à gauche
Vue sur le lac de Sainte-Marie et le mont Sainte-Marie à gauche
Les trois lacs de la Valmasque depuis la cime Bicknell
Les trois lacs de la Valmasque depuis la cime Bicknell
On voit également un lac au loin dans le vallon
On voit également un lac au loin dans le vallon
Zoom sur ce lac
Zoom sur ce lac
De retour à la baisse on poursuit dans un magnifique décor minéral
De retour à la baisse on poursuit dans un magnifique décor minéral
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Après la baisse de Fontanalbe
Le retour le long d'une barre rocheuse spectaculaire
Le retour le long d'une barre rocheuse spectaculaire
Le retour le long d'une barre rocheuse spectaculaire
Le retour le long d'une barre rocheuse spectaculaire
On surplombe le lac Vert de Fontanalbe
On surplombe le lac Vert de Fontanalbe

 

En 2020, le parc du Mercantour avait mis en place un itinéraire de déviation suite à un éboulement sur la piste. Cette déviation nous a paru d'ailleurs plus belle que la piste.

 

Le départ de la déviation se fait au niveau du départ des visites guidées
Le départ de la déviation se fait au niveau du départ des visites guidées
Le retour par la déviation
Le retour par la déviation